Uma boa prática a ser aplicada em sites ou aplicações web é o preload de imagens. Isso já existe a muito tempo, e existem várias implementações feitas em torno desta prática. Hoje o Edward Hotchkiss postou em seu Blog uma nova implementação, que ele mesmo desenvolveu em forma de plugin para o jQuery.

O projeto está disponível no GitHub: http://github.com/edwardhotchkiss/Preloader

O plugin possui algumas configurações e _callbacks _que são extremamente úteis para o desenvolvimento. Acabei de testar o plugin aqui e gostei bastante. Fácil de se implementar e bem feito. Abaixo segue o link para o demo que fiz: http://jaydson.com/code/jquery/plugins/jquery-preloader/

O próprio blog do Edward esta usando o plugin, acessem lá e confiram: http://www.edwardhotchkiss.com/